Hommage à Michel Freyssenet (1941-2020)

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Michel Freyssenet, co-fondateur du Gerpisa, sociologue du travail, chercheur hors norme et cher ami à nous tous est parti soudainement le 22 janvier 2020.

Nous lui rendons hommage.

Il y a encore quelques semaines il publiait sur son site personnel les dernières statistiques nationales sur la vente de véhicules électriques qu’il compilait avec soin. C’était un travail de fourmis qui nourrissait sa réflexion sur la « deuxième révolution automobile » dont il avait été un des premiers à dessiner les contours et à en théoriser les conditions d’émergence. Nous attendions aussi avec impatience la publication de l’ouvrage sur la théorie des rapports sociaux qu’il était en train de rédiger depuis quelques années. Il s’agissait de l’aboutissement d’une réflexion amorcée depuis les années 1970 sur l’émergence et la transformation du travail salarié dans un contexte de domination croissante du rapport capital-travail sur les autres rapports sociaux. Nous nous apprêtions à fêter tous ensemble les 40 ans du Gerpisa, qu’il a cofondé avec Patrick Fridenson en 1981 et qu’il a transformé en 1992 dans le réseau international de recherche qui nous fait encore aujourd’hui travailler ensemble avec passion. Michel est parti trop tôt et nous manquera enormement.

Ces dernières années il s’était mis en retrait du Gerpisa, pour ne pas faire d’ombre à la nouvelle génération qu’il voulait aussi libre et audace que celle des « pères fondateurs ». Nous resterons toujours fidèles à sa démarche, à la fois exigeante avec soi-même et bienveillante avec les autres, ambitieuse sur le plan théorique, rigoureuse sur le plan méthodologique, et fondée sur de liens d’amitiés et d’affection qui nous réunissent aujourd’hui pour honorer la mémoire d’un chercheur hors norme et d’un cher ami. Nous pensons à Elsie, sa compagne et notre chère collègue, qui a toujours été à ses côtés, et qui a énormément contribué à cette aventure collective qui est le Gerpisa.

Nous ouvrons ici un espace qui nous permettra de rendre hommage collectivement à Michel Freyssenet. On y mettra à disposition tous ses travaux, y compris les derniers encore inédits, et on rendra compte de toutes les initiatives qui seront prises dans les semaines et mois à venir pour honorer sa mémoire et célébrer ses travaux.

Tommaso Pardi, directeur du Gerpisa

 


Michel Freyssenet, analyste de l'historicité et de la centralité du travail
Robert Boyer (EHESS)

Né au Teil en Ardèche le 6 août 1941, Michel Freyssenet est décédé brusquement à Paris le 22 janvier 2020. Après des études de sociologie à Lyon, il mène d'abord des études sur l'aménagement régional avant de devenir chercheur au Centre de sociologie urbaine et d'être recruté par le CNRS en 1978, où il poursuivra toute sa carrière jusqu'en 2009.

Il n'a cessé d'explorer les diverses facettes d'une même question : comment le travail comme activité salariée a-t-il été invent...

La division du travail au cœur de la dynamique du capitalisme
Pascal Combemale, professeur de sciences sociales en classes préparatoires au lycée Henri-IV

J'ai découvert Michel Freyssenet il y a longtemps, en lisant La Division capitaliste du travail (Savelli, 1977). Ce livre reprenait les résultats d'une enquête menée en 1973-1974, dans le cadre du Centre de sociologie urbaine. Nous sommes donc dans les années 1970, marquées par les grèves des OS : en mai 1971 à Renault-Le Mans, en février-mars 1972 à Penarroya à Lyon, de mars à mai 1972 au Joint français à Saint-Brieuc, en mars-mai 1973 à Renault-...

Un chercheur et un intellectuel engagé qui croyait profondément que notre travail doit être pensé et organisé dans des collectifs
Bernard Jullien, Université de Bordeaux, ancien directeur du Gerpisa

Chère Elsie, chers amis,
Je voulais simplement dire ici cet ce qu’a représenté Michel pour moi depuis plus de 25 ans.
Je suis venu pour la première fois à nos réunions du vendredi Boulevard Raspail en 1995. J’étais alors encore un peu jeune et ne savais pas bien ce qu’être chercheur voulait dire. Alors que j’avais vu, dans d’autres cercles, des gens imbus d’eux mêmes, soucieux de briller et d’écraser autrui, j’ai trouvé au GERPISA des hommes et des femmes, chercheurs, professionnels de l’automobile ou syndicalistes, qui se penchaient ensemble sur de vraies...

A huge loss for our academic community
Par Takahiro Fujimoto, Faculty of Economics, University of Tokyo

I am very sad to hear that  Michel Freyssenet passed away.  A huge loss for our academic community as well.  I remember when Koichi and I were first invited to the international colloquium  in La Défense in the early 1990s and witnessed the historical moment when Michel, Robert started their enormous efforts to build the framework of productive models that can cover the world auto industry across regions and time.  GERPISA and IMVP were not in sinc with each other at that time, but Koichi, Uli Juergens and Giuseppe Volpato set up a series of assembly automation conferences  and invited both...

Michel a été mon mentor
Tommaso Pardi, CNRS IDHES, directeur du Gerpisa

Chère Elsie, chers amis

Comme tu le sais bien Elsie, Michel a été mon mentor, je lui dois énormément. Je ne saurai par où commencer pour mentionner toutes les choses qu'il a fait pour moi, qu'il m'a transmises, et qui font qu'aujourd'hui je suis un bien meilleur chercheur, et sans doute une meilleure personne, si ma voie n'avait pas croisé la sienne. Parmi toutes ces choses, celle pour laquelle je lui serai à jamais reconnaissant, c'est d'avoir cru en moi. Non seulement quand il m'a confié ce qu'il a créé peut-être de plus précieux dans sa carrière, le Gerpisa, car alors je savais que je pouvais compter sur sa confiance, mais bien plut tôt quand jeune chercheur il m'a pris sous son aile...

We have all lost an irreplaceable colleague and human being
Alex Covarrubias, El Colegio de Sonora

 
I just learned on Michel death and I am totally in shock. 
Gerpisa was born from Michel --and a few other brilliant scientists-- professional commitment to the automobile industry and its workers. Under his leadership Gerpisa became the most lasting and impactful international scholar network for the study of the sector.
I got into Gerpisa thanks to Michel enthusiastic invitation to a closer common friend. I am deeply honored to have had his perceptive orientation, warm friendship, and unique example to proudly embrace the study of vehicles and its employees.
My heartfelt solidarity for the...

The international network exists because of Michel. 
Mario Sergio Salerno, Escola Politécnica da USP, Departamento de Engenharia de Produção

Dear Elsie,
I’m really sorry for your loss. To some extent, it is also my loss.
I came to know Michel in the early 90s in São Paulo. He was there invited by Helena Hirata, how could return to the country due to the ending of the military dictatorship. Michel was launching Gerpisa at the international level, and he invited me to participate. The international network exists because of Michel.
I remember the first Colloquium at La Defense when he was not so happy with the quality of the lunch… I also remember the several discussions we had on the...

He will be greatly missed
Paul Stewart, Grenoble Ecole de Management

I'm terribly shocked and saddened by this awful news. Michel was a good and friend to me and a supporter for my work and activity. A solid and principled man. Gerpisa was one of his many achievements but typically he wouldn’t have presented it this way as he would have acknowledged the work and resourcefulness of other colleagues along the way. He will be greatly missed. Paul

Michel was a real intellectual
Jorge Carrillo, El Colegio de la Frontera Norte

Dear friends and colleagues, It is with great sadness that I received the news that my friend and colleague Michel FREYSSENET (78) passed away on 22nd January 2020. It was well-known that Michel had problems with his heart, but he was so full of energy, and with a very active and lucid mind that this was a very unexpected and heartbreaking announcement.

Michel was a real intellectual, and his departure is not only a significant loss for the GERPISA network, which he co-founded, but also for the international community of sociology studies, a field in which he became a considerable influence. His excellent work on the automobile industry’s productive models...

The productive models approach became part of who we are as researchers.
Bruce Belzowki, Automotive Futures

Dear Colleagues and Friends,

It is with great sorrow that I add my condolences for Michel's passing. Since the nineties when I first met Michel, he has always been a thoughtful and friendly scholar. Thoughtful in his approach to the global automotive industry through "productive models" and friendly in to his support for all the hundreds of researchers who have participated in GERPISA over the years. Though many have built on his and Robert's work in GERPISA, the network would not have lasted as long as it has without his strong foundation.
The productive models approach gave all of us the broad understanding of an...

La théorie des modèles productifs sera une référence pour les générations à venir
Bruno Jetin, University of Brunei Darussalam, Institute of Asian Studies

Chers collègues et amis,
 
C'est avec une grande tristesse que j'ai appris le décès de Michel.
Sa mort est brutale et prématurée. Durant toute sa vie, il a été passionne par la recherche. Il n'a jamais cessé de chercher des réponses à des questions essentielles grâce au raisonnement théorique. Je crois que son apport réside dans l'élaboration d'une théorie générale de l'entreprise...

Il etait non seulement soucieux de partager ses découvertes, mais de faire éclore des nouveaux acteur de la recherche.
Marco Dayan Diani, EHESS-CNRS

 
Cher Patrick Fridenson,
 
Merci pour votre message au sujet de la mort de Michel Freyssenet.
Je crois que nous sommes tous envahis par la tristesse, et aussi par la nostalgie. J'avais tout juste 20 ans quand j'ai commencé à travailler dans le monde de la recherche sous la direction et la très dynamique férule de Michel, il y a plus de 45 ans.
Ce fut une expérience marquante à tous les sens du mot.
Michel a toujours eu une force d’entrainement et de stimulation...

I will always remember him as a person of great humbleness and humanity.
Bertha Vallejo, Tilburg University

I read with sorrow the news of the departure of Prof. Freyssenet. I will always remember him as a person of great humbleness and humanity. I pray for his soul and for his family to find the strength to continue and honor his memory. My condolences to his family, friends and to the Gerpisa group,

Sincerely,
Bertha Vallejo  

Michel was a fabulous intellect and a lovely human being.
Carole Thornley, Keele Management School

Dear Elsie,

My sincere condolences for your sad loss of Michel - I was so sorry to hear of this and my heart goes out to you. Michel was a fabulous intellect and a lovely human being. He (and you) made the world a warmer, brighter and more inspiring place filled with endless possibilities.

With warm regards,

Carole 

Un ricordo di grandissima carica intellettuale e umana di Michel
Francesco Zirpoli, Università Ca' Foscari di Venezia

Ciao Tommaso,

ho appena appreso della scomparsa di Michel Freyssenet.
Ho frequentato moltissimo Gerpisa nei primi anni della mia carriera universitaria e serbo un ricordo di grandissima carica intellettuale e umana di Michel.
Immagino che per te sia una perdita molto dolorosa.
Ti faccio le mie condoglianze che ti prego di estendere ai suoi cari.

Francesco

Michel’s huge contributions to GERPISA – and beyond
John Paul Macduffie, Wharton University of Pennsylvania

Dear Tommaso,

I’m sad to hear of Michel’s death. Getting to know him over the years, particularly during the conferences Taka organized in Japan that we jointly attended (where there was plenty of time to talk), was a great pleasure and source of stimulation. Yes the Detroit joint conference of Gerpisa and PMVI will be a good opportunity to honor and remember Michel’s huge contributions to GERPISA – and beyond.

Best wishes,
John Paul

Michel a jeté les bases d’un programme scientifique et d’une démarche qui a marqué plusieurs générations de chercheur.e.s tout en organisant durablement le réseau.
Yannick Lung, Université de Bordeaux, Ancien directeur du CERPISA

Michel nous a quitté bien trop tôt. Michel a joué un rôle important dans ma vie. Mes premières rencontres avec lui datent de 1982 ou 1983 lorsqu’avec quelques ami.e.s bordelais.e.s, nous découvrions l’industrie automobile en travaillant sur l’automatisation sur le site de Ford à Blanquefort. Nous avions eu la chance de rejoindre très vite les réunions mensuelles du GERPISA boulevard Raspail où j’ai été marqué par la capacité de Michel de se livrer à l’exercice difficile de synthèse, de totalisation en fin de nos séminaires et par son...

I always enjoyed his wit and sharp argumentation
Martin Krzywdzinski, Wissenschaftzentrum Berlin

Dear Elsie,
I am so sorry to hear about Michel's passing. I feel extremely sad about your loss and about losing myself the opportunity to meet him and talk to him at the GERPISA meetings. I did not know Michel for such a long time as Uli had the chance to do, butiI always enjoyed his wit and sharp argumentation. I will miss him

Michel a suivi et guidé mes premiers pas dans la recherche et m’a initié à une exigence scientifique et une rigueur théorique
Cédric Lomba, CNRS, Centre de Recherches Sociologiques et Politiques de Paris, Equipe CSU

Chère Elsie,
je suis sincèrement désolé et triste d’apprendre le décès de Michel. Comme tu le sais, Michel a été pour moi très important. Il a suivi et guidé mes premiers pas dans la recherche et m’a initié à une exigence scientifique et une rigueur théorique. Je garde les très bons souvenirs de nos échanges et une dette majeure envers lui. Il m’a aussi appris à défendre bec et ongles la recherche publique. Je suis d’autant plus ému que je travaille actuellement sur les Cahiers de Mai, une expérience collective et militante très importante à...

Nous perdons en Michel un chercheur d’haute volée : attentif, rigoureux, précis sur le terrain, à l’écoute et en lien étroit avec les acteurs
Jean-Claude Monet, Ancien Responsable des recherches et des relations avec les chercheurs en Sciences Humaines chez Renault

Chere Elsie,
J'apprends, terriblement attristé, la mort de Michel. Nous perdons en Michel un chercheur de haute volée : attentif, rigoureux, précis sur le terrain, à l'écoute et en lien étroit avec les acteurs, fermement convaincu que la production des connaissances et du savoir est une affaire collective mobilisant toutes les disciplines des sciences sociales et les praticiens. Son travail courageux à l'échelle internationale est exemplaire : l'aventure du Gerpisa est à cet égard éloquente.
...

Michel a fait partie des fondateurs du laboratoire et ses travaux à la reconnaissance internationale, ont largement contribué à la réputation du CSU
Delphine Naudier, CNRS, CSU/CRESPPA-CNRS/Université Paris 8

Chère Elsie,

j'ai appris avec une très grande tristesse le décès de Michel que je n'avais pas vu depuis des années.

Sache Elsie que j'avais une sincère estime personnelle et professionnelle pour Michel qui a toujours manifesté à mon endroit une gentillesse très estimable et réconfortante quand on est une jeune chercheuse.

Je me souviens aussi de lui, à l'occasion de la projection d'un film sur la lutte des hors statuts à laquelle il avait participé. Son témoignage m'avait beaucoup impressionnée. Je sais aussi tous les engagements militants...

Lo recuerdo como maestro de muchos
Lourdez Alvarez, UNAM Mexico

Elsie hoy me enteré del sensible fallecimiento de Michel. Siento mucho su pronta partida. No se como expresarte mi tristeza. Michel fue un investigador brillante, generoso, paciente y comprensivo con aquellos que como yo y mis compañeros mexicanos estábamos iniciando en la investigación. Lo recuerdo como maestro de muchos, fundador de Gerpisa y siempre a tu lado.

Sa générosité et son sens de la fraternité. Un chercheur aussi engagé que rigoureux
Jacques Freyssinet, Economiste, Ancien Directeur de L’ IRES

Elsie, bonjour
Je suis très mauvais dans l’expression de mes sentiments mais je dois te dire combien il était un ami que j’appréciais de longue date pour sa générosité et son sens de la fraternité, en plus de ses qualités de chercheur aussi engagé que rigoureux.

Le meilleur exemple de l’intellectuel
Vincent Frigant, GREThA UMR CNRS 5113 , Université de Bordeaux

Chère Elsie,
Je viens d'apprendre la terrible nouvelle. J'ai vraiment beaucoup de peine car Michel constituait pour moi le meilleur exemple de l'intellectuel que j'aspirais à devenir quand je l'ai rencontré. Un vrai exemple à suivre.

Quand nous étions en train de créer une association de recherche internationale sur le ferroviaire, la rencontre avec Michel sur l’expérience du GERPISA nous a été très utiles par la suite
Marnix Dressen-Vagne, sociologue

Chère Elsie,
Je ne m'attendais pas à cette triste nouvelle. Je me souviens aussi qu'au début des années 1980, alors que Michel travaillait rue de La Tombe Issoire, nous avions longuement discuté d'un texte qu'il avait écrit (et que je dois encore avoir quelque part) et il m'avait ouvert à un Marx très différent de celui que je connaissais dans ma pratique "marxiste-léniniste".
Je me souviens aussi qu'en 2013 à peu près, lorsque Jean Finez et moi nous étions en train de créer une association de recherche internationale sur le...

Great respect and admiration
Professor William Hua WANG 王华
Associate Dean EM Lyon business school里昂商学院副校长
Dean EM Lyon business schoolAsia里昂商学院亚洲校长
French Dean Asia Europe Business School亚欧商学院法方院长

I was reading the literature of Michel yesterday and today!!!
Please transfer my sincere condolence to the family of Michel, and express my great respect and admiration for this devotion to the Gerpisa community and intellectual contribution.

Michel was a very inspiring researcher, he was the heart and soul of GERPISA
Ulrich Jürgens, WZB Wissenschaftzentrum Berlin

Dear Elsie,
I have just heard that Michel has passed away and I want to send you my heartfelt condolences. This is such a hard loss and I am feeling so sorrow for you.
I have known Michel for such a long time and it was almost self evident that we would see us at least once every year. I remember you and Michel waiting at the Charles de Gaulle airport when I met you the first time. The plane came in with a long delay and you both wer etired and frustrated. But this did not last long.
Michel was a very inspiring researcher, he was the heart and soul of Gerpisa which he has built so strong that it will last still for a long...

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